Ameila Middleton

A Sala de Jantar Acansa serve opções sem carne, leite de soja e tofu. O café The Edge perto do campus oferece sopas e sanduíches vegetarianos e sobremesas veganas.

Em toda parte, os vegetarianos estão sendo providos. Quem são essas pessoas e por que toda essa atenção especial?

A maioria conhece alguém que é vegetariano, mas os vegetarianos nos Estados Unidos representam apenas 3,2 por cento da população, de acordo com um estudo de 2008 publicado pela Vegetarian Times.

No entanto, segundo uma pesquisa encomendada pela Vegetarian Resource Group,  1 por cento ou menos da população americana era vegetariano, em 1994.

O crescimento do vegetarianismo não pode ser atribuído a uma única causa.

O estudo "O Vegetariano americano: chegando aos 90" mostrou que 15 por cento escolheu uma dieta vegetariana para a promoção dos direitos dos animais.

Quatro por cento são vegetarianos para beneficiar o meio ambiente.

Cerca de 46 por cento dos vegetarianos alegam a saúde como a principal razão para uma dieta sem carne.

Crescentes provas científicas sugerem que o vegetarianismo pode colher benefícios para a saúde.

Em média, os vegetarianos consomem um terço menos gordura saturada e cerca de metade de colesterol, dizem os relatórios da American Dietetic Association.

A melhoria da saúde pessoal motivou Jessica Worrell a virar vegetariana há dois anos.

Worrell diz que ela está mais em sintonia com o seu corpo agora.

"Isso me obriga a comer saudável, e eu estou muito mais consciente das minhas necessidades", disse Worrell. "Eu sei que quando eu não obtive suficiente proteína. Quando eu estou no café, eu posso sentir quando eu comi muitos doces nesse dia e preciso comer comida de verdade".

A saúde não é a única preocupação de Worrell.

"É melhor para o meio ambiente e essa é uma das razões pelas quais decidi ser vegetariana", disse ela.

Mas, o Dr.Jennifer Bouldin, diretor da ASU Ecotoxicology Research Facility, disse que o consumo de carne afeta o meio ambiente.

"Se uma vaca come milho e nós comemos carne de boi, então obtemos apenas 10 por cento da energia disponível a partir a vaca e a vaca obteve apenas 10 por cento da energia a partir do milho. Mas se comermos o milho obtivemos 10 por cento da energia a partir do milho ", explicou.

Bouldin disse que outra preocupação é a poluição causada por muitos alimentos para animais, que são regulamentadas para os gases com efeito de estufa e patógenos.

Freshman Melanie Keen tem seguido uma dieta vegetariana há dois anos.

"Eu fiz isso apenas para testar, mas quanto mais aprendo sobre ela mais interessada eu fico. Agora eu a sigo pelo meio ambiente", disse ela.

Fonte: The Herald

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