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De Alex Hershaft, 9 de setembro de 2019

Existem dois fatores-chave combinados para condenar os animais desde o início da civilização humana. Primeiro, um deus perenemente zangado e vingativo, manifestado por meio de desastres naturais e falhas no campo de batalha, exigindo apaziguamento constante por meio de sacrifícios de animais. Além disso, o trabalho animal era tão essencial na época quanto o motor de combustão e a energia elétrica são hoje. O consumo de carne animal era raro e associado principalmente à caça e captura com armadilhas.

Os sacrifícios de animais eram praticados em grande escala pelos judeus ao redor do Templo de Jerusalém, desde sua construção em 960 a.C. até sua destruição pelos romanos em 70 d.C. O aumento do uso de carne animal para alimentação pode muito bem ter surgido da necessidade de se livrar dos corpos das vítimas do sacrifício. No entanto, começando por volta de 780 a.C., os profetas posteriores de Israel, Isaías, Jeremias e Oséias, condenaram os sacrifícios de animais e o consumo de carne animal.

Verdamana Mahavira (599-527 a.C.), no nordeste da Índia, fundou o jainismo e popularizou a palavra sânscrita “ahimsa”, ou inofensividade. Ele ensinou que não devemos infligir aos outros sofrimentos que não gostaríamos de experimentar. Embora isso soe como uma versão inicial da Regra de Ouro cristã, Mahavira a aplicou explicitamente a animais humanos e não humanos.

O Buda (566-486 a.C.) foi um contemporâneo mais jovem na mesma região da Índia que adotou e ensinou os princípios da ahimsa. Infelizmente, a maioria dos bilhões de budistas que vivem hoje não entende.

Pitágoras (570–495 a.C.), o grande matemático grego, filósofo e contemporâneo dos dois sábios indianos, condenou os sacrifícios de animais e exortou seus seguidores a se absterem de comer de animais. Por alguns milênios, o vegetarianismo ficou conhecido como dieta pitagórica.

O filósofo grego Platão (425-347 aC) propagou os ensinamentos pitagóricos, mas seu pupilo estrela Aristóteles (384-322 aC) se opôs a eles , proclamando que os animais existem apenas para o bem dos humanos.

Dois fatores históricos se combinaram para acabar com a maioria dos sacrifícios de animais no primeiro século da Era Comum. No ano 70, após a rebelião judaica, os romanos destruíram o templo onde eram realizados os sacrifícios. Ao mesmo tempo, Paulo, o principal promotor do Cristianismo, condenou os sacrifícios de animais como uma afronta ingrata a um deus que deu à humanidade seu único filho como cordeiro sacrificial para expiar seus pecados. Muitos muçulmanos continuam a praticar sacrifícios de animais, especialmente em conjunto com o festival Eid al-Adha.

A essa altura, o consumo frequente de carne animal já havia se tornado parte das normas sociais, e judeus e cristãos adotaram maneiras diferentes de lidar com as contradições éticas associadas a seus respectivos preceitos religiosos.

Os sábios judeus criaram o Talmude, um enorme manual que governa a conduta humana. Inclui regras elaboradas de cashrut especificando quais animais podem ser usados ​​para alimentação e como devem ser tratados e mortos para minimizar a crueldade. Os vestígios podem ser encontrados nas leis de bem-estar animal e “abate humanitário” de hoje.

Paulo e o Cristianismo adotaram a visão de Aristóteles de que os animais foram criados para uso humano e não exigiam consideração moral, portanto, usá-los como alimento não era um problema. Ele rejeitou as injunções bíblicas contra a crueldade com os animais como meras metáforas para o nosso tratamento de outros seres humanos. Doze séculos depois, essa visão dos animais foi reafirmada pelo maior filósofo do cristianismo, Tomás de Aquino (1225-1274).

O uso de animais para trabalho persistiu até a invenção e aplicação dos motores a vapor e de combustão interna no final do século XIX. A máquina a vapor levou ao desenvolvimento de ferrovias, libertando milhares de cavalos do transporte de longa distância. O motor a diesel libertou cavalos e outros equídeos do trabalho agrícola. O motor a gasolina substituiu as carruagens puxadas por cavalos. A preocupação humana com nosso tratamento de animais não humanos, defendida pelos sábios judeus, indianos e gregos já em 780 anos a.C., permaneceu praticamente adormecida por 24 séculos, até ressurgir no século XIX na Inglaterra. 

[Alex Hershaft – Retirei a maior parte deste material da obra-prima acadêmica The Longest Struggle (2007), do historiador Norm Phelps.]

Fonte: https://theveganblog.org/in-the-beginning

Tradução (com autorização do autor): Marly Winckler

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